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維基 v.s 大英

                                                                              
http://img.epaper.com.tw/img/bweek/20060421/04.jpg
                                                                               
維基資料量比《大英百科》多七倍
                                                                               
 運用網友信任,累積一百萬條內容
                                                                               
維基百科創辦人吉米.威爾斯,借重社群免費集體創作,只花五年,和兩個全職人員,就
發展出兩百種不同語言的版本,他要讓百科全書、新聞甚至教科書,統統免費!
                                                                               
文●林宏達
                                                                               
「我們將讓不同語言間的知識可以流通,讓所有人,不花一毛錢,就有免費的教科書、百
科全書、新聞可以使用。」四月七日,受中研院「自由軟體鑄造場計畫」邀請,維基百科
創辦人吉米.威爾斯(Jimmy Wales)第一次來台,宣示維基未來的願景。
                                                                               
四月九日下午,他在台北紫藤廬茶館和三十個維基百科的核心社群成員見面。他就是靠這
些從未謀面的全球網友,建立起《大英百科全書》資料量多七倍的線上百科全書,未來更
要贏得這群人的心,才能扎穩維基百科進軍中文世界的基礎。「為什麼你會想見我們?我
們不是可以透過網路溝通嗎?」有人問。「因為見過面,你才會相信,『他』不像個會把
社群賣掉牟利的壞人,」他回答。

吉米.威爾斯的成就,是在二○○一年一月,他成立了免費百科全書網站wikipedia.com
(維基百科)。只花五年,和兩個全職人員,維基百科就發展出兩百種不同語言的版本。
                                                                               
拒絕Google金援 瀏覽人次勝過CNN
                                                                               
到今年初,光是英文版就累積了一百萬條內容。過去五個月,維基網站的單月瀏覽人次就
增加了一倍,全球瀏覽人次排行,甚至勝過擁有龐大媒體資源的CNN、BBC和AOL
的官方網站。
                                                                               
去年初,Google創辦人賴瑞(Larry Page)和布林(Sergey Brin)曾向他提議,「開個
價,我們願意全額贊助你的維基百科全書網站,」卻被吉米拒絕,「維基百科是所有人的
貢獻累積而成的,它不能屬於任何人。」
                                                                               
今年四十歲的吉米不是富豪,他形容自己是個電腦怪客(geek),「我總是挑我喜歡的科
目,一個人窩在角落念,我不是那種直接挑戰權威的人。」他在接受《商業周刊》訪問時
笑著說,從十四歲拿到電腦開始,他就迷上開發程式、上網討論;研究所時代,他和朋友
在網上一起為Linux開發程式,「windows?我根本不會用那玩意兒,」他露出半嘲諷的語
氣,晃了晃手上的銀色麥金塔電腦。
一九九四到一九九八年間,他幫芝加哥證交所開發出選擇權交易軟體,負責維護交易所的
電子撮合系統。他曾表示,那四年,讓他賺夠了足以退休的錢。帶著大把鈔票,他開始了
自己的維基百科計畫。
                                                                               
「一開始,我只是想把Red hat(一種Linux系統軟體)的觀念用在百科全書上,」他說,
如果靠不支薪的網友,都能建構起強大、複雜的作業系統,為什麼不能用同樣的分享觀念
,建立起龐大的百科全書?他採用自由文件授權(GFDL)概念,建立知識分享的平台
。主要的精神是,所有人都可以自由的取用、修改分享網站上的文件內容,但每個人自己
修改的文章,也都必須開放,讓其他人自由取用。
                                                                               
一開始,這個想法完全不可行。二○○○年,他請了一個專業主編,投下十萬美元預算,
成立第一代的免費百科全書網站nupedia.com,計畫向網友徵稿,再請主編按照傳統的百
科全書編輯方式,把稿子送給教授審核。沒想到,這簡直是個大災難,花了兩年只完成二
十四篇文章。
                                                                               
「我後來發現,要做開放平台,最重要的就是信任,先往好處看,」吉米說,因為傳統的
知識累積,不信任一般人,計畫上線一年後,他開始思考,為什麼不把校對、審稿的權力
也放出來?後來他真的如此做了,卻不被他自己的主編認同,一個陌生人可以任意塗改的
百科全書,「不會產生任何有價值的知識」。二○○二年,主編甚至憤而辭職。吉米卻樂
觀的認為「為什麼不先在網路上聚集最大多數的人,再去想如何防範錯誤呢?」他反駁,
「我們在餐廳裡,都拿刀叉吃飯,是不是該用柵欄把所有人隔開,預防大家殺人呢?」與
其一開始就因設計不出完美的過濾機制而放棄,不如先樂觀點,做出吸引所有人的網站,
再慢慢找解答。
《自然》評維基 正確性直追《大英百科》
                                                                               
自己編輯百科全書的概念,吸引了越來越多人參與。在滾雪球效應下,維基百科成長速度
開始攀升,維基百科一開始,花了一年又十一個月才累積出十萬篇文章,但之後卻只花了
三年就累積到一百萬篇文章。然而,社群迅速擴大,也曾為維基百科帶來危機。
                                                                               
二○○一年底,西班牙語社群謠傳,維基百科將開始刊登廣告,把大家共同創作的內容變
成搖錢樹,「我那時非常生氣,痛罵這些人說謊,」吉米回憶,沒想到反擊帶來的是意氣
之爭,西班牙社群的核心成員出走,另外成立網站,和維基百科打對台。「現在我們西班
牙語的內容,成長還是比預期慢得多,」他遺憾的說,「現在如果再來一次,我會說,對
不起,有人誤解了我的意思,絕不會開口罵人。」為了取信所有人,他成立基金會管理維
基百科,同時宣布,「維基不會登廣告,也不會成立公司。」內容累積的速度開始成等比
級數成長。
                                                                               
現在,全球有一萬三千名網友參與編纂這本百科全書。他慢慢靠著忠誠的核心使用者,建
立一套審核機制,「維基百科是民主制、菁英制、獨裁制的混合,」他分析,大部分的內
容,先透過網友討論決定去留,每個項目,系統還會指派資深的網友,隨時監看。真正敏
感的議題,則由他最後把關。
現在,全球有一萬三千名網友參與編纂這本百科全書。他慢慢靠著忠誠的核心使用者,建
立一套審核機制,「維基百科是民主制、菁英制、獨裁制的混合,」他分析,大部分的內
容,先透過網友討論決定去留,每個項目,系統還會指派資深的網友,隨時監看。真正敏
感的議題,則由他最後把關。
                                                                               
去年十二月,知名科學期刊《自然》,甚至評論由四千名專家編輯的《大英百科全書》,
正確性只「略高」於僅兩個全職人員運作的維基百科,讓《大英百科全書》人員氣得跳腳
。《大英百科全書》編輯酸溜溜的批評,「維基就像個公廁,你永遠不知道,前一個用的
人是誰!」
                                                                               
「擊敗」巨人之後,許多網路服務平台,像answers.com,甚至包括字典軟體babylon,都
開始採用維基,當標準答案。當你上網查問題時,跳出來的答案中,就包括英文版維基百
科的解答。「我們下一步,將是用這個平台,編輯免費的維基教科書,」吉米說。
維基百科沒有為他帶來財富,問他得到什麼?吉米咧著嘴說,「五年前,我最遠只去過加
拿大,現在,全世界都有人認得我。這兩年,我拜訪超過三十個國家。」幾個星期前,在
美國紅得發紫的U2樂團主唱還主動找他吃飯,跟他聊如何經營網路,「得到這樣的工作
,還不有趣嗎?」他笑著反問。
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